Do gamy produktów pełnoziarnistych zalicza się wszystko, co powstało z nieprzetworzonych, pełnych ziaren zbóż. Co warto podkreślić, zbożem są nie tylko żyto czy owies, lecz także ryż, kasze i kukurydza. Stąd też w grupie produktów pełnoziarnistych znajdziemy popularną kaszę gryczaną i jęczmienną, płatki owsiane, brązowy i dziki ryż, amarantus, produkty z mąki orkiszowej, pszenżyto oraz chleb razowy i te makarony, musli, ciastka czy płatki śniadaniowe, które zostały wyprodukowane z mąki pełnoziarnistej. Niemniej jednak, zawsze warto zwrócić uwagę na skład danego produktu. Krakersy czy kuskus mogą pochodzić bowiem z ziaren zarówno nieoczyszczonych, jak i oczyszczonych, a sama obecność otrębów czy ciemny kolor pieczywa nie musi oznaczać, że powstało ono z mąki razowej. Popularnym zabiegiem producentów jest barwienie bułek karmelem tak, aby przypominały one produkty pełnoziarniste i sprawiały wrażenie zdrowszych.

W czym tkwi sekret pełnego ziarna? Ano, właśnie w tym, że jest ono… pełne. Produktami pełnoziarnistymi nazywamy to, co powstało z ziaren nieoczyszczonych. Przy produkcji żywności pełnoziarnistej mieli się nie tylko bielmo (jak to jest przy produkcji białej mąki), ale też okrywę nasienną i zarodek. To właśnie w tych łupinkach kryje się najwięcej wartościowych dla organizmu elementów. Pełne ziarna są doskonałym źródłem cukrów złożonych, dłużej uwalniających energię. Uważa się, że to właśnie ten typ węglowodanów powinien być głównym źródłem energii człowieka. Bogate w błonnik, pozwalają ponadto uzupełnić jego niedobory w diecie. Szacuje się, że dorosły człowiek potrzebuje około 30-40g błonnika dziennie, podczas gdy faktyczne spożycie nie przekracza połowy tej normy. Błonnik ma wpływ na przemieszczanie się pokarmu w jelitach i odpowiada za ich prawidłową pracę. Ponadto ogranicza wchłanianie tłuszczu i daje poczucie sytości, pomagając tym samym zadbać o sylwetkę.

Łuska i kiełek ziarna są źródłem minerałów i witamin niezbędnych do prawidłowego funkcjonowania organizmu. Zawarty w nich kwas foliowy bierze udział w procesie tworzenia czerwonych krwinek i jest niezwykle istotny dla prawidłowego przebiegu ciąży. Niacyna wpływa na układ nerwowy i zdrową skórę, jej niedobór z kolei może powodować napady agresji. Fosfor ma znaczenie dla budowy kości i zębów, poprawia również  metabolizm. Żelazo jest natomiast bardzo ważnym składnikiem czerwonych krwinek. Zawdzięczamy mu także odpowiednie działanie układu odpornościowego i dystrybucję tlenu do komórek. Magnez z kolei wpływa na prawidłową pracę mięśni i układu nerwowego, a jego niedobory mogą objawiać się nerwowością, zmęczeniem czy skurczami. Cynk ma znacznie dla układu immunologicznego człowieka. Witamina E jest używana między innymi do leczenia zaburzeń płodności, dzięki czemu we Francji ciemne pieczywo nazywane jest "chlebem miłości".

Pozytywne skutki spożycia produktów pełnoziarnistych można mnożyć i mnożyć. Pomagają one zapobiegać cukrzycy typu II, zmniejszają ryzyko wystąpienia nowotworów, chorób serca i układu krążenia, regulują pracę układu pokarmowego, dają poczucie sytości wiążąc wodę w jelitach, pomagają usuwać toksyny oraz kontrolować wagę. Wpływają korzystnie na procesy związane z rozwojem umysłowym, myśleniem i koncentracją. Trudno więc doszukać się minusów. Tymczasem w wielu krajach spożycie produktów pełnoziarnistych jest nadal niższe niż tych powstałych z mąki przetworzonej. A przecież wystarczy wzbogacić naszą codzienną dietę o miseczkę pysznego musli, kanapkę z chleba razowego i porcję dzikiego ryżu, aby nasz organizm już wkrótce nam podziękował dobrą formą i jeszcze lepszym samopoczuciem.

Autor: NCh